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Was sind leere Kalorien?

Geht es um ungesunde Lebensmittel oder kalorienreiche Getränke wie Limonaden oder Alkohol, taucht häufig der Begriff „leere Kalorien“ auf. Wo stecken leere Kalorien drin und sein sie wirklich „leer“, liefern also keine Kalorien? 

Der Begriff leere Kalorien kann schnell falsch verstanden werden. Denn es werden damit nicht Lebensmittel oder Getränke betitelt, die keine Kalorien enthalten. Oft ist das genaue Gegenteil der Fall: Essen oder trinken wir Lebensmittel, die ein hohes Maß an leeren Kalorien enhalten, so liefern die meist viel Fett oder Zucker.

Von leeren Kalorien spricht man deshalb, weil diese Lebensmittel oder Getränke keine lebenswichtigen Nährstoffe wie Vitamine oder Mineralien liefern. Sie stellen dem Körper zwar viel Energie bereit, aber eben keine sinnvolle Energie, keine Energie mit Mehrwert.

Am besten wird dies am Beispiel von Traubenzucker: Traubenzucker enthält pure Energie, aber keinerlei sinnvolle Nährstoffe. Die Energie geht schnell ins Blut, wir fühlen uns kurzzeitig leistungsfähig, aber dies hält nicht lang an.

Auch Süßigkeiten, Backwaren (wie Croissants), Chips, die meisten Fertiggerichte und Fast Food enthalten viele „leere“ Kalorien. Der Körper bekommt zwar sein notwendiges „Benzin“ in Form von Zucker und Fett. Wichtige Mineralien, Vitamine, Aminosäuren, Ballaststoffe und sekundäre Pflanzenstoffe, die das „hochwertige Öl“ im Getriebe unseres Körpers sind, fehlen dagegen.

Nun mangelt es unserem Körper häufig nicht am Benzin. Von Fett und Zucker bekommt er, im Gegenteil, häufig viel zu viel. An den wertvollen Mikronährstoffen, die essentiell für die komplexe Prozesse in unserem Körper sind, mangelt es jedoch.

Leere Kalorien, also Kalorien ohne zusätzlichen Wert für unsern Körper, stecken vor allem in:

  • Zucker und stark zuckerhaltigen Getränken wie Limo oder Cola
  • Süßigkeiten und Backwaren
  • Alkohol
  • Fertiggerichte und fast Food

Kalorien plus wertvolle Nährstoffe liefern vor allem:

  • Obst & Gemüse
  • Unverarbeitete Lebensmittel (alles was frisch zubereitet wird)
  • Mageres Fleisch, Fisch, Eier, Milchprodukte
  • Vollkornrpodukte